三千多年前的所多玛城突然被抛弃了,为什么?

喜欢研究历史及考古的人一直很好奇,旧约《圣经》里的万恶之城所多玛真的存在吗?答案是真的存在。几年前,考古学家经过10年的挖掘,在约旦的塔哈曼(Tall el- Hammam)地区找到一处青铜时代的古城遗址;他们宣称,这很可能就是《圣经》所记载的所多玛城。这座古城的遗迹座落在约旦河东部,时间可追溯到西元前 3500至前1540年之间。

▲儒勒·劳伦《所多玛的毁灭》

根据《圣经》记载,所多玛城是约旦河东岸最大的城市,位于重要的贸易路线上,拥有高耸厚实的城墙;考古学家柯林斯(Steven Collins)说,发现的城市遗迹城墙最厚的地方达5公尺,最高的地方10公尺。遗址也在当时重要的贸易之路上,这些条件都跟圣经叙述的相符。专家据现场推断认为,该城是突然被抛弃的。

所多玛为什么会被突然抛弃?我们还是回顾一下《旧约圣经》创世纪之19章记载:

吃饱喝足以后,三位客人从亚伯拉罕家起身前往所多玛,亚伯拉就与他们同行,送他们一程。

耶和华一边走,一边思索:“我不必向亚伯拉罕隐瞒我要做的事。他的后代将成为强大的国王,我要借着他赐福给万国。我挑选他,是要他指示他的儿子和后代服从我,主持公道,伸张正义。这样,我就实现对亚伯拉罕许下的诺言。”于是他对亚伯拉罕说:“我听说所多玛和蛾摩拉的罪恶深重,我现在下去,察看他们的行为是不是与我听见的一样,即使不是那样,我也应该弄清楚。”

▲《罗得逃离所多玛》 1790

这时,两位天使转身向所多玛方向去了,亚伯拉罕仍然站在耶和华面前。他向上帝挪近了一步,问道:“无论善恶,你都要剿灭吗?假若那城里有五十个义人,你还剿灭吗?不能为城里这五十个义人饶恕其他的人吗?将好人与恶人同杀,将义人与恶人一样看侍,这断不是你的作为。审判全世界的主,会不行公义吗?”上帝说:“如果我在所多玛城里见有五十个好人,我就为他们饶恕那个地方的众人。”亚伯拉罕一再求情,耶和华最终答应,只要城中有十个好人就不灭城。说完,上帝就消失了。

▲丢勒作《罗得逃离所多玛》 1498

这天晚上,两位天使来到了所多玛的城门下正遇见亚伯拉罕的侄子罗得,罗得赶紧伏在地,说:“我主啊,请你们到仆人家里洗洗脚,住一夜,清早起来再走。”两位天使再三推辞,但罗得执意邀请,两位天使这才来到罗得的家中。罗得设宴盛情招待两位天使,烤了无酵饼,请两位食用饭后,罗得给两位天使安排了睡觉的地方。他们还没来得及躺下,就听见外面传来吵嚷声,原来是所多玛城里的许多人,把罗得家的房子团团围住,他们狂呼道:“今晚来你家的人在哪里?把他们交出来,任我们摆布!”

▲鲁本斯作《罗得一家逃离所多玛》 1616-17

罗得只得走出门,赶紧顺手又把门关上。他向众人哀求道:“众弟兄、请你们不要做这种恶事。我有两个女儿,还是处女,容我领出来,任凭你们怎样对待她们,只是我的这两位客人,求你们不要对他们做什么。”

尽管罗得苦苦哀求,但是这群邪恶的所多玛人无动于衷,他们大叫道:“滚回去吧!看来你是想做官还是怎么的?再啰嗦我们就收拾了你!”众歹徒一边说,一边向前推搡着罗得。这时,两位天使赶紧将罗得拉进屋,迅速把门关上,并使门外的人个个晕头转向,找不到房门平静下来以后,两位天使知道罗得是个好人,于是就说出了他们此行的目的。他们昐咐罗得带上全家以及两个女儿的未婚夫,迅速离开这座就要遭到毁灭的城市。于是罗得赶紧出去告诉他的两个未来的女婿,但他们都认为他在开玩笑。

▲本杰明·委斯特作 《罗得一家逃离所多玛》1810

天亮了,两位天使催罗得动身,但罗得犹豫不决,于是两位天使硬将罗得及妻女拉到城外,嘱咐道:“快逃命吧!不要回头看,也不要在平原站住,要往山上跑,否则会有杀身之祸。”

罗得看那山太远时根本无法逃到那里去,而眼前却有一座小镇,于是他恳求天使不要烧到这里,好让他与家人在此避难,天使终于答应了。后来那座小镇因此更名为琐珥(“小”的意思)。

▲约翰·马丁作《所多玛的毁灭》1852

当罗得一家逃到小镇时,太阳已经出来了,这时耶和华上帝降下硫磺大火,使所多玛、蛾摩拉以及整个平原成为一片火海。罗得的妻子忍不住回头看了一眼,顷刻之间竟变成了一根盐柱。大火最终使两城和平原成为一片焦土。

▲ 巴蒂斯特·卡米耶·柯罗作《所多玛的毁灭》

▲ 巴蒂斯特·卡米耶·柯罗《所多玛的毁灭》1843习作

故事听完了,原来所多玛是个罪恶之城,没有了义人而被上帝毁灭的,似乎是“诺亚方舟”式毁灭的重现。可是不信神的人,还是认为所多玛毁灭于流星陨石或者火山爆发的自然灾害。

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